La tempête Ida sème le chaos aux États-Unis, au moins 45 morts à New York et aux alentours

New York a été frappée dans la nuit par des pluies torrentielles et des inondations soudaines et historiques qui ont fait au moins 44 morts dans la région, après le passage dévastateur de la tempête Ida

Dans la mégapole économique et culturelle américaine, la police a dénombré au moins 13 morts, dont plusieurs personnes probablement prises au piège et noyées dans leurs sous-sols, des logements rudimentaires, et parfois insalubres, aménagés au pied des immeubles de Manhattan, Queens ou Brooklyn.

Les pompiers ont porté secours à des centaines de résidents.

Mais le pire bilan est pour le New Jersey, État qui fait face à New York, avec «au moins 23 personnes qui ont perdu la vie», a indiqué le gouverneur Phil Murphy. La plupart des victimes ont été prises par surprise et au piège dans leur voiture et sont mortes probablement noyées, a déploré le responsable. Enfin, près de Philadelphie, quatre personnes sont décédées, selon les autorités locales.

Des rues, avenues, voies rapides ont été soudainement transformées en torrents, tant dans les quartiers de Brooklyn et de Queens. A Westchester, des dizaines de véhicules étaient encore immergés jusqu’au toit jeudi et des sous-sols de jolies maisons traditionnelles de la côte Est dévastés par les eaux montant parfois jusqu’à 60 cm.

«État d’urgence»

À New York, le gigantesque réseau de métro a partiellement redémarré jeudi, après l’inondation de nombreuses stations.

Le NWS, le service météo américain, a enregistré un record absolu de 80 mm de pluie en une heure à Central Park.

Au milieu de la nuit, la nouvelle gouverneure de l’État de New York, Kathy Hochul, avait décrété «l’état d’urgence» suite aux inondations «majeures» dans tous les comtés frontaliers de la ville, concernant potentiellement quelque 20 millions d’habitants. Le maire de New York Bill de Blasio, dont la ville se relève à peine de la pandémie, avait déploré un «événement météorologique historique».

D’impressionnantes tornades et inondations ont aussi frappé en Pennsylvanie, dans le New Jersey – sous état d’urgence également – et dans le Maryland.

Tornade à Cape Cod

Jeudi, des New-Yorkais nettoyaient leurs caves et plusieurs responsables politiques pointaient du doigt le dérèglement climatique, deux semaines après les fortes pluies de la tempête Henri et neuf ans après l’ouragan Sandy.

Les ouragans et tempêtes sont un phénomène récurrent aux États-Unis. Mais le réchauffement de la surface des océans contribue à rendre les tempêtes plus puissantes, alertent les scientifiques.

Elles font notamment peser un risque de plus en plus important sur les communautés côtières, victimes de phénomènes de vagues-submersions amplifiés par la montée du niveau des océans.

Vendredi, le président Joe Biden se rendra en Louisiane, premier État à avoir subi dimanche les ravages d’Ida qui a détruit de nombreux bâtiments et prive toujours des centaines de milliers de foyers d’électricité. «Nous sommes tous ensemble. La nation est prête à aider», a simplement déclaré le locataire de la Maison Blanche.

Rétrogradé en cyclone post-tropical, Ida a foncé jeudi soir au-dessus de la Nouvelle-Angleterre. Une tornade a frappé la très touristique presqu’île de Cape Cod, dans le Massachusetts.

 

Comments are closed.